Noc, la ballena que aprendió a imitar la voz humana

Una ballena blanca logró imitar voces humanas. Científicos de California, Estados Unidos, lo demostraron a través de análisis acústicos. Para lograrlo, el cetáceo modificó la forma en que emitía los sonidos, en un esfuerzo real por comunicarse.

Fue una observación accidental: Todo comenzó un día en que Ridgway y su equipo notaron sonidos poco comunes en el entorno de donde nadaban una ballena blanca y un delfín en estado de cautiverio. De acuerdo a cómo lo describieron, sonaba como si dos personas estuvieran conversando a la distancia; como cuando se escucha una charla pero no se comprenden las palabras.

Cuando un buzo que nadaba en la piscina salió a la superficie y preguntó a sus colegas: “¿Quién me dijo que saliera?”, todas las miradas apuntaron a Noc, la ballena blanca protagonista de esta historia.

El curioso animal había vivido entre delfines y otras ballenas de su especie durante 30 años y había estado siempre en contacto con humanos. Noc había aprendido a imitar la voz de las personas.

Fue toda una sorpresa para los técnicos porque las ballenas producen sonidos de un modo totalmente distinto a como lo hacen los humanos. “Nuestras observaciones indican que la ballena tuvo que modificar su mecanismo vocal para lograr emitir sonidos similares a los de una conversación”, comentó Ridgway. “Ese esfuerzo tan evidente señala que hubo una motivación real por el contacto”.

LAS PRUEBAS.

En otras oportunidades había habido reportes anecdóticos sobre ballenas que emitían sonidos similares a los humanos, por lo que Ridgway y su equipo quisieron registrar evidencias reales.

Tras grabar los sonidos de Noc descubrieron que tenían un ritmo similar al de la conversación humana y que sus frecuencias fundamentales eran algunas octavas más bajas que los típicos sonidos de las ballenas. Es decir, estaban más cercanos a los de la voz humana que a los de su familia de cetáceos.

“Los registros de voz eran similares a los de la voz de una persona; no eran como los de la mayoría de las ballenas”, aseguró Ridg-way. “El sonido que escuchamos era claramente un ejemplo de un aprendizaje vocal por parte de la ballena blanca”.

En opinión de los científicos ese “aprendizaje vocal” es lo más destacable porque las ballenas emiten sonidos a través de su tracto nasal, no a través de la laringe como los seres humanos.

Para lograr expresarse de forma similar a una persona, Noc tuvo que modificar la presión en su tracto nasal, realizar ajustes en sus músculos e inflar una zona específica -el saco vestibular- de sus orificios nasales. O sea, no fue fácil.

“Ellos no tienen cuerdas vocales como nosotros; producir un sonido a un espectro audible que los humanos podamos interpretar es un gran esfuerzo para el animal”, explicó el uruguayo Javier Sánchez Tellechea, biólogo marino y especialista en acústica de cetáceos en la Facultad de Ciencias.

Durante la investigación y la sistematización de los resultados el mamífero marino falleció. Ridgway comentó que su esfuerzo por comunicarse dio pie a nuevas investigaciones en lo que respecta a la neurología de las ballenas blancas y su forma de emitir sonidos.

Características de las ballenas blancas

Las ballenas blancas, o belugas, habitan en la región ártica y subártica. Se trata de zonas oscuras por lo cual todo lo vinculado al mundo auditivo cobra para ellas especial relevancia. Su tamaño es intermedio entre las ballenas y delfines; miden unos 5 metros y medio y pesan unos 1.600 kilos.

 

3 respuestas a Noc, la ballena que aprendió a imitar la voz humana

  1. maxi dice:

    queballena grandoa :mrgreen: :mrgreen: :oops:

  2. paulina dice:

    que buen informe :lol:

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